R8, el coche clásico que hizo grande a Renault

El clásico no es un coche para especular, ni para hacer negocio. Pero el clásico si es el coche de quien ama los coches. En Leadercar nos gusta rodearnos de leyendas -recuerdas el Mustang-sobre cuatro ruedas. Otro de los que tenemos en nuestro cuadro de honor es el R8, un coche que ha hecho historia.

R8 Leadercar 2 v2

Renault R8

La llegada del R8

Era cuestión de tiempo que el español medio de los años 60 no se conformara con el Seat 600. Del extranjero llegaban ecos de otros coches más molones mientras en España se seguía comprando el Gordini como alternativa más deportiva, frente al Seat 1.500. Y entonces apareció el R8.

Tuvo una acogida excepcional. Esto y el bajo ritmo de fabricación en la factoría de FASA Renault de Valladolid, hicieron que hubiera una lista de espera de casi un año. Y eso que el precio de ese primer R8 no era apto para el sufrido español de clase media: un oficial de primera ganaba a duras penas 1.500 ptas. mensuales y un ingeniero con experiencia podía llegar a las 5.500. Con este panorama se lanzó al mercado el R8 en 1965 a un precio de 117.900 ptas.

El clásico deportivo y familiar

Más barato que el Seat 131, el precio no iba a ser obstáculo en esa España de los 60 que sucumbió a las letras y a la compra a plazos y el R8 pronto se empezó a hacer notar. Se vendía como un coche diferente a lo visto hasta el momento: confortable y deportivo. Y eso que los primeros que se vendieron montaban un motor de 956 cc de arrojaba una potencia de 40 CV. Poco a poco se fueron sucediendo distintas versiones al hilo de los campeonatos y rallies en los que Renault participaba. El R8 era la estrella capaz de competir con Alfa Romeo y Porsche de tú a tú, una estrella que, por primera vez, podíamos tener aparcada en la puerta de casa.

Tanto fue su éxito que la marca Renault se hizo con un lugar propio en el imaginario del consumidor español llegando a superar a la marca patria, Seat.

El Renault 8 llegaría a convertirse, también, en un coche familiar. Con el maletero en la parte delantera y la baca sobre el techo, emulaba al Seat 600 y obraba el milagro de cargar trastos, maletas, sombrillas y familia. Este posicionamiento sirvió a Renault para labrarse un gran futuro: muchos de los que cambiaron después el R8 apostaron por el R12. Y es que esa mezcla de deportividad y turismo familiar funcionó a las mil maravillas.

R8 Leadercar 3

Maneta de apertura de la puerta

R8, siempre la mejor apuesta

La competencia directa del Simca 1000 hizo que Renault actualizara diseño y motores, ofreciendo el Renault 8 TS, que se diferenciaba del modelo anterior por sus cuatro faros delanteros y sumotor de 1.108 CC capaz de desarrollar 56 Cv y acanzar los 147 km / h. El Simca no resiste la comparación y la revista Autopista determina que el R8 es un coche “más serio”, “más habitable y más rápido”. Y, además, consume menos: 6,6 litros cada 100 km a una velocidad de 90 km/h. Todo un alarde para la época.

R8 Leadercar 5 copia

Salpicadero del R8. Obsérvese el detalle del San Cristobal y el típico "Papá no corras"

En 1972, cuando está ya punto de dejarse de fabricar y sucumbir ante el empuje del R-5, el R8 sigue siendo el líder en cualquier comparativa, situándose muy por encima de casi todos sus rivales. La revista Autopista, en un exhaustivo análisis a los coches de gama media del momento, determina que el R8 es superior al Seat 850, al Mini Morris 1000, al Simca 1000, el Dyane 6 S y el Citroen C8, “venciéndolos a todos en los apartados de “ carrocería (...) suspensión, amortiguación, habitabilidad, asientos, climatización, sonoridad, equipo, habitabilidad, manejo y estética”. Sólo el 127 consiguió hacerle sombra. Y para contraatacarlo, Renault ya tenía dispuesto el R-5. Pero esa es ya otra historia.

Hoy el R8 es un coche de coleccionista al que los años le han dado aún un atractivo mayor. Es un clásico que se puede disfrutar, un coche mítico que aún pide carretera.

R8 Leadercar 1

Referencias.: Escudería.com/ Tiempo de Clasicos / Motormanía.info / Autopista

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